SEARA DA CIÊNCIA

O ECLIPSE DO SOL EM SOBRAL E A RELATIVIDADE GERAL


Há mais de 80 anos, em 29 de maio de 1919, uma equipe de astrônomos ingleses estava em Sobral, no interior do Ceará, para observar e fotografar um eclipse total do Sol. A principal motivação dessa expedição científica era verificar a previsão de Albert Einstein para o desvio da luz de uma estrela ao passar perto do Sol. Einstein calculara o valor desse desvio usando sua teoria da Relatividade Geral, publicada quatro anos antes, e a comunidade científica estava ansiosa para saber se esse valor seria, ou não, comprovado pelas medições astronômicas.

Nas seções que se seguem, fazemos um breve relato dessa aventura científica, que tem todos os ingredientes de um bom romance: drama, suspense, mocinhos e vilões, golpes de sorte e um desfecho que ainda não sabemos quando, ou se, ocorrerá. Você terá um vislumbre de como as idéias científicas surgem, são testadas, alcançam sucesso ou são abandonadas. Além de se informar sobre uma das teorias mais revolucionárias da Física desse século.


Como a gravidade pode desviar um raio de luz. A previsão de Soldner usando a gravitação de Newton.

O desvio da luz e a relatividade geral de Albert Einstein. A dilatação do tempo e a gravidade.

As duas previsões de Einstein para o desvio da luz de uma estrela ao passar perto do Sol.

As expedições a Sobral e a Príncipe, em 1919, e seus resultados.

Como Einstein foi ajudado pela sorte e pela guerra.

Philipp Lenard, vilão da Física, ataca novamente.

Medidas modernas do desvio da luz. Os quasares e as lentes gravitacionais.