SEARA DA CIÊNCIA
A VELOCIDADE DA LUZ

Os antigos pensavam que a luz tinha velocidade infinita. Talvez o primeiro a tentar medir a velocidade da luz tenha sido Galileu. Tentou mas não conseguiu, com os meios que dispunha, porque a luz é muito rápida. No tempo que você leva para piscar os olhos ela já foi de Manaus a Porto Alegre. Hoje, todo mundo sabe que a velocidade da luz no vácuo (costumeiramente representada pela letra c) é, aproximadamente, c = 300.000 quilômetros por segundo.

A seguir, daremos algumas informações sobre a velocidade da luz e como ela foi e é medida, tanto no vácuo, no ar, na água, no vidro e em outros materiais transparentes. Diremos até como você pode medir a velocidade da luz em sua cozinha. Falaremos, também, de experiências bem recentes nas quais se conseguiu fazer a luz viajar bem devagarinho, mais lenta que uma bicicleta. E de outra, ainda mais recente, na qual se conseguiu parar (!) a luz dentro de um gás.


Como Ole Rømer mediu a velocidade da luz
Como Hippolyte Fizeau mediu a velocidade da luz
A velocidade da luz em meios transparentes. O índice de refração.
Como você pode medir a velocidade da luz
Einstein e a velocidade da luz
A dinamarquesa que fez a luz parar.