SEARA DA CIÊNCIA
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CHARLES DARWIN

Charles Darwin nasceu em Shrewsbury, Shropshire, Inglaterra em 12 de fevereiro de 1809 e faleceu em Down, Kent, Inglaterra em 19 de abril de 1882.

Cursou medicina em Edimburgo. Abandonou o curso e entrou para a Universidade de Cambridge em 1828. O geólogo Adam Sedwick e o botânico John Henslow o convenceram a partir em uma viagem ao redor do mundo, por cinco anos. Tinha 22 anos quando zarpou, em 1831, no Beagle, cuja missão era desenhar reentrâncias mal conhecidas do litoral da costa Sul Americana. Embora jovem, a missão de Darwin nessa viagem era de naturalista, portanto pesquisador das coisas da natureza. Quando o barco aportava em algum lugar, Darwin ficava em terra coletando material da flora e fauna. Mas, dizem que o comandante aceitou-o a bordo para ter alguém instruído para conversar.

De volta a Inglaterra, sistematizou suas anotações e observou que as variações das espécies sucediam-se à medida que o tempo avançava. Registrou nas ilhas Galápagos que cada ilha apresentava uma espécie dominante, e reconheceu tais ilhas como formações geológicas recentes. Notou que, se levasse em conta a variação entre os indivíduos, chegaria à conclusão que haveria indivíduos mais aptos do que outros, assim, aqueles mais adaptados ao meio seriam aqueles que procriariam em maior escala. Tal processo é a base do que denominou seleção natural.

Em 1859, publicou sua grande obra, A Origem das Espécies. Tal foi impacto que a primeira edição, de 1250 exemplares, esgotou-se no primeiro dia. Encontrou fortes oponentes entre cientistas e líderes religiosos, pois as idéias iam contra as concepções da origem da vida segundo os preceitos teológicos vigentes. Sua teoria passou a ser aceita apenas no século XX, depois das descobertas de Mendel acerca da transmissão hereditária de caracteres. Só em 1997 sua teoria recebeu anuência da Igreja Católica (Papa João Paulo II). Mesmo hoje, os fundamentalistas religiosos, muitos deles americanos, preferem acreditar que a vida começou com Adão e Eva no paraíso, assediados e vencidos pelas tentações da serpente.