SEARA DA CIÊNCIA

JAMES WATSON

James Watson nasceu em Chicago, Estados Unidos em 6 de abril de 1928. Watson ainda está (muito) vivo, sendo o único nessa condição entre os 22 figurados no painel.

Aos 15 anos iniciou sua formação acadêmica na Universidade de Chigago, graduando-se em 1947. Obteve seu Ph.D. em 1950 na Universidade de Indiana. Trabalhou algum tempo na Universidade de Copenhague (Dinamarca) sobre os efeitos da radiação sobre os virus. Em 1951 foi para Cambridge, Inglaterra, onde conheceu o físico Francis Crick e juntos trabalharam sobre a estrutura do DNA. Foi de Watson a idéia de construir um modelo do DNA com as bases nitrogenadas internalizadas e o esqueleto por fora, demonstrando assim sua estrutura em hélice. Essa proposta casava-se perfeitamente com os dados já obtidos por Wilkins e Chargaff.

Voltou aos EUA e trabalhou no Instituto de Tecnologia da Califórnia e, em 1955, na Universidade de Harvard.

Ganhou o Prêmio Nobel de Fisiologia e Medicina juntamente com Crick e Wilkins em 1962. Seu livro “A Dupla Hélice” (1968) que conta informalmente os detalhes da história de sua descoberta, continua muito lido e suscitando muita controvérsia. Recomendamos a leitura desse livro e de outro que ele escreveu mais recentemente, intitulado DNA, que também é muito bom.